Lionel Messi  domina ante Domagoj Vidaduring en la segunda fecha del Group D
Lionel Messi  domina ante Domagoj Vidaduring en la segunda fecha del Group D

Línea de tiempo

Argentina
3-4-2-1
0 - 1 Croacia
4-1-4-1
Copa del Mundojueves 21 junio 2018
Árbitro
Ravshan Irmatov
Estadio
Nizhny Novgorod Stadium
 
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76:11
 Play

Argentina se presentó en Nizhniy con la obligación de adquirir un resultado favorable y cambiar la imagen opaca que había expuesto en su debut ante Islandia. Los ingresos de Gabriel Mercado, Enzo Pérez y Marcos Acuña representaron la propuesta de Jorge Sampaoli para solucionar los problemas que se percibieron en el duelo frente al seleccionado escandinavo, aunque la jerarquía de los intérpretes de Croacia auguraba un compromiso más complejo.

Si bien el espectáculo comenzó con un claro dominio albiceleste, el que tuvo la primera ocasión para abrir el marcador fue Iván Perisic. La individualidad del volante del Inter fue un llamado de atención que desactivó Wilfredo Caballero. El sector derecho de la defensa argentina fue la zona más vulnerable en los primeros minutos.

Las combinaciones de Luka Modric con Iván Rakitic eran otros argumentos que manifestaban la preocupación en los sudamericanos, aunque los envíos de Enzo Pérez hacia Lionel Messi despertaban las esperanzas en el elenco de Sampaoli. Los centros de Salviopara la llegada con sorpresa de Maxi Meza significaban otras muestras favorables para la Selección. En un duelo tan parejo, el gol podía llegar con un detalle.

Lionel Messi elude a Marcelo Brozovic y Strinic en Nizhny Novgorod (AP /Ricardo Mazalan)
Lionel Messi elude a Marcelo Brozovic y Strinic en Nizhny Novgorod (AP /Ricardo Mazalan)

Otro recurso para llegar a la red fue el avance constante de Acuña. El Huevo se proyectó por el sector izquierdo y en uno de sus centros logró sorprender a Subasic con un disparo en el travesaño. Al partido le faltaban acciones elaboradas y juego colectivo, ya que Croaciatambién tuvo sus ocasiones de riesgo presionando a Tagliafico en la salida.

Sobre la media hora Argentina gestó la situación más clara. El pelotazo del lateral del Ajax, el sacrificio del volante del Sporting de Lisboa y la definición del mediocampista de River fue la fórmula para buscar la conquista, pero la falta de precisión de Enzo Pérez mantuvo la paridad. La respuesta europea llegó a través de la cabeza de Mandzukic, pero el goleador tampoco estuvo fino en la definición.    

La única polémica que se produjo durante la primera etapa fue la patada que le pegó Rebic a Salvio. Si bien el uzbeko Irmatov sancionó la infracción, la tarjeta amarilla fue una pena demasiado liviana para el agresor. Una escena similar a la última jugada que se observó antes del descanso cuando Tagliafico sacudió a Mandzukic. Como la ventaja favoreció a los croatas con una exquisita asistencia al delantero de Split, el disparo por encima del travesaño dejó el cero en los vestuarios.

Willy Caballero fue el responsable del gol de Rebic (REUTERS/Ivan Alvarado)
Willy Caballero fue el responsable del gol de Rebic (REUTERS/Ivan Alvarado)

En el complemento pasó lo inesperado. Un grosero error de Wilfredo Caballero le permitió a Croacia ponerse en ventaja. El arquero que en teoría se había ganado la titularidad por su dominio del balón con los pies, se convirtió en el máximo responsable del momento argentino por regalarle el gol a Rebic.

El insólito 1 a 0 aceleró al técnico a realizar los cambios, pero sus ideas no parecían ser las mejores propuestas: Higuaín por Agüero y Pavón por Salvio. La desesperación no contribuyó con el deseo argentino. La salida de Enzo Pérez por Paulo Dybala fue un manotazo de ahogado para evitar la catástrofe.  

Matchday live

Estadio
Nizhny Novgorod Stadium
Árbitro
Ravshan Irmatov
 
 
10LionelMessi23WillyCaballero14JavierMascherano7IvanRakitic10LukaModric19SergioAgüero6DejanLovren4IvanPerisic17MarioMandzukic15EnzoPérez2GabrielMercado18EduardoSalvio17NicolásOtamendi23DanijelSubasic2SimeVrsaljko21DomagojVida3IvanStrinic3NicolásTagliafico11MarceloBrozovic18AnteRebic13MaximilianoMeza8MarcosAcuña
Suplentes
5LucasBiglia
9GonzaloHiguaín
11ÁngelDi María
1NahuelGuzmán
6FedericoFazio
20GiovaniLo Celso
22CristianPavón
21PauloDybala
12FrancoArmani
7ÉverBanega
4CristianAnsaldi
16MarcosRojo
1DominikLivakovic
20MarkoPjaca
13TinJedvaj
12LovreKalinic
8MateoKovacic
9AndrejKramaric
15DujeCaleta-Car
14FilipBradaric
19MilanBadelj
22JosipPivaric
5VedranCorluka