Peajes: viajar por las autopistas de Miami es más barato que en Buenos Aires

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Carreteras como la I-95, que recorre toda la costa este de los Estados Unidos y a nivel local parte de los destinos turísticos más relevantes del sur de la Florida, o la SR 836 West conocida como la “Dolphin Expressway”, son parte vital de la red de autopistas con peaje que conectan a millones de personas a diario

El gobierno nacional y la ciudad de Buenos Aires pusieron en marcha esta semana una serie de aumentos en autopistas cuyo mantenimiento, como comprueban cada día quienes circulan por ellas, dista de ser adecuado y además cuentan con sistemas de peajes que generan embudos y colas en los principales accesos a la Capital. Por ejemplo, transitar por la Autopista 25 de Mayo y la Perito Moreno saldrá $55 en horas pico, por el Acceso Norte $50 y por el Acceso Oeste $45. En esta nota se pueden ver todos los nuevos cuadros tarifarios.

¿Cómo funciona el sistema en otros países del mundo? Un ejemplo para contrastar con la Argentina es la red de autopistas del estado de la Florida, que es considerada a nivel nacional como una precursora en el uso de nuevas tecnologías para agilizar la circulación de millones de vehículos que transitan sus carreteras a diario. Sus recorridos suelen ser utilizados por los residentes y por los millones de turistas que visitan la variedad de destinos turísticos que se encuentran en el "Sunshine State", reconocido por su clima ameno que se extiende durante todo el año.

Un claro ejemplo de estos avances es el sistema de "Toll-By-Plate" (que se traduce como el cobro de peaje a través de la placa del vehículo) utilizado dentro del condado de Miami-Dade, en determinados tramos de su sistema de autopistas y también a nivel estatal, mediante el cual las cámaras toman una fotografía de la matrícula sin necesidad de pasar por una cabina ni esperar a que una barrera se eleve o tener que disminuir la velocidad, lo que permite abonar el peaje correspondiente sin afectar la circulación vehicular en tramos normalmente muy transitados.

Las cabinas de peaje tradicionales con operarios encargados de recolectar los pagos en efectivo han sido gradualmente reemplazadas por sistemas de telepeaje sin barreras que funcionan bajo el programa de “SunPass”, con tarifas descontadas
Las cabinas de peaje tradicionales con operarios encargados de recolectar los pagos en efectivo han sido gradualmente reemplazadas por sistemas de telepeaje sin barreras que funcionan bajo el programa de “SunPass”, con tarifas descontadas

El sistema funciona de manera sencilla: a medida que el vehículo se aproxima al portal de peaje, un transpondedor ubicado en el parabrisas (conocido como SunPass) es leído o en su defecto la placa del vehículo es capturada automáticamente, para luego notificar al titular a cargo del vehículo del monto pendiente a pagar.

Si el vehículo no lleva abordo un dispositivo de telepeaje válido, como puede ser el caso de un carro de alquiler o que se encuentra de visita desde otro estado, el titular a cargo recibirá una notificación mediante la cual deberá pagar el peaje inmediatamente después.

El creciente tránsito vehicular representa uno de los mayores desafíos a corto plazo para ciudades como Miami y Fort Lauderdale que no ofrecen una red de transporte público eficiente que permita prescindir de los vehículos de pasajeros, hoy obligatorios para la rutina diaria
El creciente tránsito vehicular representa uno de los mayores desafíos a corto plazo para ciudades como Miami y Fort Lauderdale que no ofrecen una red de transporte público eficiente que permita prescindir de los vehículos de pasajeros, hoy obligatorios para la rutina diaria

Esto representa obvios beneficios a la hora de agilizar el tráfico ya que evita innecesarios atascos dentro de una red de carreteras que en horario pico o de "rush hour" –durante la primera mañana de 7 a 10 y por la tarde durante el regreso a casa del trabajo- acumula una cantidad cada vez mayor de vehículos en ciudades como Miami, Fort Lauderdale u Orlando, las cuales no se distinguen por sus servicios de transporte público y donde el uso de automóviles para trasladarse es prácticamente obligatorio.

Los costos promedio de los tramos más circulados en el sur de la Florida basados en vehículos de dos ejes -sin contemplar los descuentos de alrededor del 25% que representa la contratación del servicio de telepeaje "SunPass"- son los siguientes, expresados en moneda local:

  • Airport Expressway: $1,25
  • Dolphin Expressway: $2,25
  • Don Shula Expressway: $1,25
  • Gratigny Parkway: $1,25
  • Sawgrass Expressway: $2,00
Valores de referencia para vehículos de dos ejes por tramos específicos de la SR 122 Airport Expressway, una de las arterias más utilizadas para llegar al aeropuerto internacional de Miami. Los costos van desde los $0,35 centavos de dólar para usuarios de SunPass hasta los $0,70 para la tarifa que se cobra mediante los datos de la placa del vehículo
Valores de referencia para vehículos de dos ejes por tramos específicos de la SR 122 Airport Expressway, una de las arterias más utilizadas para llegar al aeropuerto internacional de Miami. Los costos van desde los $0,35 centavos de dólar para usuarios de SunPass hasta los $0,70 para la tarifa que se cobra mediante los datos de la placa del vehículo

El Toll-By-Plate no sólo contribuye a evitar los embotellamientos por "embudos" generados en las arcaicas casillas de peaje operadas por personas que se encargan de recibir los pagos en efectivo –con el consecuente gasto adicional que genera para el estado-: distintos estudios de impacto ambiental han demostrado además que la contaminación ocasionada por las emisiones de vehículos estacionarios a la espera de su turno para pagar es reducida de manera considerable, algo fundamental en las grandes urbes modernas donde los niveles de polución del aire son cada vez más preocupantes.

Los arcos de telepeaje presentes en las grandes arterias del sur de la Florida evitan embotellamientos; debajo, las cabinas de generación anterior que dependen de un empleado público y generan atascos innecesarios
Los arcos de telepeaje presentes en las grandes arterias del sur de la Florida evitan embotellamientos; debajo, las cabinas de generación anterior que dependen de un empleado público y generan atascos innecesarios

La carretera con peaje más extensa de la Florida, denominada "Turnpike", se inauguró en 1957 y abarca más de 500 kilómetros de extensión. Más allá de los constantes dolores de cabeza que representan sus interminables tareas de mejoramiento para los residentes que la recorren a diario, el estado de la calzada y la señalización presente son símbolos de la millonaria inversión que recibe por parte del estado, originada en gran parte por el cobro de peajes.

Es que el aparentemente inacabable agregado de nuevos tramos de autopistas bajo el sistema de peajes, como el que tuvo lugar desde 2014 en la "Dolphin Expressway" que recorre Miami de este a oeste, ha generado un aumento en los ingresos por cobro de peajes para el estado de más del 80% en dos años, lo que representa la significativa suma de $235 millones.

El “puente de las siete millas” que conduce a los cayos en el extremo sur del estado, una de las arterias que componen el sistema de carreteras de Miami, y el inigualable Mac Arthur Causeway que conecta el Downtown con las playas de South Beach; algunos de los emblemas de asfalto que mejor representan a la Florida
El “puente de las siete millas” que conduce a los cayos en el extremo sur del estado, una de las arterias que componen el sistema de carreteras de Miami, y el inigualable Mac Arthur Causeway que conecta el Downtown con las playas de South Beach; algunos de los emblemas de asfalto que mejor representan a la Florida

Otras arterias fundamentales para el sur de la Florida como la I-95, I-595, I-75 y la SR 112 conocida como "Airport Expressway" o vía rápida al Aeropuerto Internacional de Miami cuentan con sistemas de peaje compatibles con el programa "SunPass", que permite ahorrar en promedio un 25% en comparación con el sistema que toma una foto de la placa para luego ser cobrado al titular del vehículo.

En definitiva, a pesar del reto inmediato que representa el creciente número de vehículos que transitan las carreteras de las grandes ciudades del sur de la Florida, las distintas medidas que se fueron tomando a lo largo de las últimas décadas en lo que hace al mejoramiento de las autopistas mediante el cobro eficiente de peajes, forman parte de un modelo a seguir para otras regiones que presentan una red vial deficiente y donde la falta de inversión amenaza directamente la integridad de los millones de personas que circulan dichas rutas a diario.

fuente infobae

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