Cómo fue la misión secreta que salvó del fuego a los "árboles dinosaurios" en Australia

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Los bomberos de Australia realizaron una operación secreta para salvar los pinos de Wollemi (Wollemia nobilis), especies prehistóricas conocidas como "árboles dinosaurios", de los voraces incendios que asolan

el sureste australiano agravados por el cambio climático.

Menos de 200 de estos árbolesviven en estado natural, escondidos en una garganta de las Montañas Azules, en el noreste de Sídney, afectadas por los peores incendios que se recuerdan y que azotan Australia desde hace meses.

Cuando las llamas empezaron a acercarse a finales del año pasado a este lugar de difícil acceso y único en el mundo, los bomberos lanzaron desde tanques aéreos un retardador del fuego en torno a este pequeño bosque mientras un equipo de especialistas establecieron en la garganta un sistema de irrigación para proporcionar humedad al aire y evitar que fuesen pasto de las llamas.

Los 200 ejemplares de pinos de Wollemi viven en estado natural en una garganta de las Montañas Azules. (AFP /NSW Department of Planning, Industry and Environment)

Los 200 ejemplares de pinos de Wollemi viven en estado natural en una garganta de las Montañas Azules. (AFP /NSW Department of Planning, Industry and Environment)

Matt Kean, ministro de Medio Ambiente del Estado de Nueva Gales del Sur, hogar de las Montañas Azules, describió la operación como una "misión de protección medioambiental sin precedentes".

Mientras las hojas de los árboles de las orillas empezaron a ser pasto de las llamas, el bosque Wollemi quedó a salvo del fuego, dijo en un comunicado el miércoles.

Los pinos, de los que hay fósiles que tienen más de 200 millones de años, --incluso son más antiguos que muchos dinosaurios--, se creyó que estaban extinguidos hasta que se descubrió el bosque Wollemi en 1994.

Su emplazamiento fue el secreto mejor guardado para protegerlos de la contaminación que generan los visitantes.

"Las visitas ilegales siguen siendo una amenaza importante para la supervivencia salvaje de los pinos de Wollemi debido al riesgo que hay de pisotear plantas regeneradoras y de introducir enfermedades que podrían acabar con las poblaciones que quedan y con su recuperación", dijo Kean.

Los bomberos australianos lanzaron un operación secreta para salvar los pinos de Wollemi, una especie prehistórica. (AFP /NSW Department of Planning, Industry and Environment)

Los bomberos australianos lanzaron un operación secreta para salvar los pinos de Wollemi, una especie prehistórica. (AFP /NSW Department of Planning, Industry and Environment)

Se enviaron árboles de este tipo a los jardines botánicos alrededor del mundo para preservar la especie, pero la garganta de Wollemi es la única que sobrevive en estado natural.

Los incendios que asolan Australia desde septiembre -sin precedentes tanto por su duración como por la intensidad- se cobraron 28 vidas, destruyeron más de 2.000 viviendas y calcinaron 10 millones de hectáreas de tierra, un área mayor que Portugal.

Cerca de mil millones de animales murieron por el fuego llevando a muchas especies al borde de la extinción, según grupos defensores del medio ambiente.

Los bomberos australianos lanzaron un operación secreta para salvar los pinos de Wollemi, una especie prehistórica. (AFP /NSW Department of Planning, Industry and Environment)

Los bomberos australianos lanzaron un operación secreta para salvar los pinos de Wollemi, una especie prehistórica. (AFP /NSW Department of Planning, Industry and Environment)

El país disfrutaba este jueves de una tregua de las altas temperaturas gracias a las lluvias que están dejando las tormentas en el este australiano, aunque se espera el regreso del calor y la sequedad en el verano austral.

En Nueva Gales del Sur, donde se declararon algunos de los peores incendios y donde había todavía más de 30 focos sin control, llovía a primeras horas del jueves, al igual que en Melbourne, donde las tormentas del miércoles ayudaron a limpiar el aire que llegó a retrasar los partidos de clasificación para el Open de Australia, la primera gran competición de tenis del año, que se inicia este lunes.

Los bomberos australianos lanzaron un operación secreta para salvar los pinos de Wollemi, una especie prehistórica. (AFP /NSW Department of Planning, Industry and Environment)

Los bomberos australianos lanzaron un operación secreta para salvar los pinos de Wollemi, una especie prehistórica. (AFP /NSW Department of Planning, Industry and Environment)

"Las tormentas han ayudado a mejorar la calidad del aire en la mayor parte del Estado", dijo la Agencia de Protección Ambiental de Victoria.

Los servicios meteorológicos pronostican lluvias hasta el fin de semana.

Los bomberos australianos lanzaron un operación secreta para salvar los pinos de Wollemi, una especie prehistórica. (AFP /NSW Department of Planning, Industry and Environment)

Los bomberos australianos lanzaron un operación secreta para salvar los pinos de Wollemi, una especie prehistórica. (AFP /NSW Department of Planning, Industry and Environment)

El 2019 fue el año más seco y caluroso en Australia. A mediados de diciembre los termómetros alcanzaron temperaturas de 41,9º C.

La década de 2010 a 2019 fue la más caliente jamás observada, alertó el miércoles la ONU, confirmando el inexorable calentamiento climático de la Tierra, caracterizado por el crecimiento de los fenómenos meteorológicos extremos.

Se creía que los pinos de Wollemi estaban extinguidos, hasta que en los años noventa se halló la pequeña reserva natural al oeste de Sídney. Para protegerlos, se enviaron ejemplares a botánicos de todo el mundo. (AFP, archivo)

Se creía que los pinos de Wollemi estaban extinguidos, hasta que en los años noventa se halló la pequeña reserva natural al oeste de Sídney. Para protegerlos, se enviaron ejemplares a botánicos de todo el mundo. (AFP, archivo)

"Desgraciadamente, esperamos ver muchos fenómenos meteorológicos extremos en 2020 y en las décadas por venir, alimentados por niveles récord de gas de efecto invernadero que retienen el calor en la atmósfera", subrayó el secretario general de la Organización meteorológica mundial (OMM), Petteri Taalas, en un comunicado.

Fuente: AFP