El caso Jamal Khashoggi y una orden final: "Tráiganme la cabeza del perro"

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Cuando el presidente turco Recep Tayyip Erdogan pisó este martes el Parlamento en Ankara, ofreció pocas nuevas pistas sobre la muerte escalofriante de Jamal Khashoggi, al parecer descuartizado en

el consulado saudí en Estambul. Pero apuntó a Riad por ese asesinato al que calificó de bárbaro y que requirió "días de planificación". Pero ¿quién lo planificó? ¿Quién lo dirigió?

Todos los caminos conducen a Saud al-Qahtani, un importante asesor del príncipe heredero de la corona de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman o MBS

El príncipe heredero saudí, Mohamed bin Salman, asiste al foro económico Future Investment Initiative (FII) o "Davos del desierto" en Riad, Arabia Saudita./ EFE

El príncipe heredero saudí, Mohamed bin Salman, asiste al foro económico Future Investment Initiative (FII) o "Davos del desierto" en Riad, Arabia Saudita./ EFE

Volviendo el tiempo atrás, en los meses siguientes a que se exiliara en Washington, Khashoggi recibió múltiples llamadas telefónicas de la mano derecha del príncipe instándole a regresar a Arabia Saudita.

Al menos tres amigos de Khashoggi dijeron a la agencia Reuters que en los meses siguientes a que el periodista se mudara a Washington, hace un año, recibió múltiples llamadas telefónicas de Qahtani. Khashoggi se opuso a regresar, dijeron, por temor a represalias por sus columnas en The Washington Post y sus opiniones.

Ese (y otros) venía siendo el trabajo de Saud al-Qahtani no solo con Khashoggi sino con otros disidentes del régimen.

Según informa el diario La Vanguardia, al-Qahtani manejó las redes sociales para el príncipe heredero, fue el cerebro del arresto de cientos de miembros de la élite del país, detuvo al primer ministro libanés Saad al-Hariri y, según dos fuentes de inteligencia, dirigió el brutal asesinato de Khashoggi en el consulado saudí en Estambul dando órdenes a través de Skype.

Policía turcos investigan la escena en un estacionamiento subterráneo en en Estambul./ AP

Policía turcos investigan la escena en un estacionamiento subterráneo en en Estambul./ AP

Por eso, fue uno de los primeros hombres en caer cuando el viernes Riad admitió que Khashoggi había muerto en el consulado, después de una pelea a golpes, en un operativo que se salió de control.

Medios estatales sauditas dijeron el sábado que el rey Salman había despedido a Qahtani y a otros cuatro funcionarios por la muerte perpetrada por un equipo de 15 hombres.

un joven camina ante la residencia del cónsul saudí en Estambul./ EFE

un joven camina ante la residencia del cónsul saudí en Estambul./ EFE

Pero la influencia de Qahtani en el séquito del príncipe ha sido tan vasta en los últimos tres años que será difícil para los funcionarios saudíes presentarlo como el autor intelectual del asesinato sin que haya preguntas sobre la participación del heredero, según varias fuentes con vínculos con la corte real.

El mismo Qahtani dijo una vez que nunca haría nada sin la aprobación de su jefe. “¿Crees que tomo decisiones sin rumbo? Soy un empleado y un fiel ejecutor de las órdenes de mi señor el rey y mi señor el fiel príncipe heredero”, escribió Qahtani en un tuit en agosto de 2017.

La agencia de noticias Reuters intentó hablar con él, pero no respondió preguntas.

Su biografía en Twitter cambió en los últimos días de asesor real a presidente de la Federación Saudita de Ciberseguridad, Programación y Drones, un rol que había desempeñado previamente.

Quién es Saud al-Qahtani, plantea la cadena de noticias qatarí, Al Jazeera, en Twitter./ FOTO: @AJENews

Quién es Saud al-Qahtani, plantea la cadena de noticias qatarí, Al Jazeera, en Twitter./ FOTO: @AJENews

A medida que la crisis ha escalado en las últimas tres semanas, Arabia Saudita ha cambiado su versión sobre el destino de Khashoggi: primero negó su muerte, luego dijo que falleció durante una pelea en el consulado, después habló de un estrangulamiento. Y finalmente, el canciller saudí en una entrevista con Fox se refirió al hecho como "un asesinato" y un "error terrible".

Según la versión turca, Khashoggi entró al consulado el 2 de octubre a buscar unos papeles que le permitieran casarse con su novia turca. Adentro lo esperaba un escuadrón de asesinos enviados por Riad. En siete minutos, Khashoggi se convirtió en un manojo de trozos humanos, luego empaquetados y sacados del consulado.

SkyNews informó este martes que partes del cuerpo de Khashoggi, incluido su rostro desfigurado, fueron hallados en el jardín de la residencia del cónsul en Estambul.

El secuestro de Hariri

El reino saudí ha sobrevivido a otras crisis en el último año, incluido el breve secuestro del primer ministro libanés, Saad al-Hariri, en 2017. Hariri fue verbalmente humillado y golpeado, según ocho fuentes sauditas, árabes y diplomáticas occidentales. El hombre que dirigió el interrogatorio fue Saud al-Qahtani.

Francia intervino para la liberación de Hariri, pero las capitales occidentales no criticaron a Riad por detener a un jefe de gobierno y el príncipe Mohammed salió envalentonado del episodio, según fuentes saudíes.

Qahtani se hizo presente en una sala del consulado saudí a través de Skype.

Esta vez es diferente, con algunos gobiernos de Occidente cada vez más críticos del asesinato y de la explicación saudí.

Qahtani estuvo presente en la muerte de Khashoggi como lo ha estado en otros momentos importantes del mandato del príncipe heredero Esta vez, sin embargo, fue de forma virtual.

Según una fuente árabe de alto rango con acceso a inteligencia y vínculos con miembros de la corte real de Arabia Saudita, Qahtani se hizo presente en una sala del consulado saudí a través de Skype.

Qahtani comenzó a insultar a Khashoggi por teléfono. Según las fuentes árabes y turcas, el periodista respondió en los mismos términos. Pero no fue rival para un escuadrón, que incluyó a agentes de seguridad e inteligencia, algunos con vínculos directos con la corte real.

Jamal Khashoggi, en una imagen de 2015./ AP

Jamal Khashoggi, en una imagen de 2015./ AP

Una fuente de inteligencia turca dijo que en un momento dado Qahtani ordenó a sus hombres que se deshicieran de Khashoggi. “Tráiganme la cabeza del perro”, fue la instrucción, según la fuente.

No estaba claro si Qahtani observó todo el proceso, que una fuente árabe de alto rango describió como "una operación malvada".

Tanto la fuente árabe como la de la inteligencia turca dijeron que el presidente turco Recep Tayyip Erdogan tiene el audio de la llamada de Skype. Las mismas fuentes dicen que se niega a entregarlo a los estadounidenses.

El auge de Qahtani

El príncipe heredero saudí, Mohammed bin Salman./ AP

El príncipe heredero saudí, Mohammed bin Salman./ AP

Qahtani, de 40 años, se ha ganado una reputación como un violento ejecutor de los caprichos principescos y como un nacionalista estridente. En blogs y redes sociales algunos periodistas y activistas liberales locales lo llaman el Steve Bannon saudita por su agresiva manipulación de los medios de comunicación y sus maniobras tras bambalinas.

Qahtani escribió odas en Twitter a la familia real bajo el seudónimo de Dari, que significa depredador en árabe. Algunos de sus opositores en las redes sociales lo llaman Dalim, una figura del folclore árabe que se elevó de ser un sirviente humilde a alturas mucho mayores.

Según su biografía en su cuenta de Twitter, Qahtani estudió leyes y llegó a capitán de la fuerza aérea saudí.

Después de lanzar un blog, captó la atención de Khaled al-Tuwaijri, el ex jefe de la corte real, quien lo contrató a principios de la década de 2000 para dirigir un ejército de medios electrónicos encargado de proteger la imagen de Arabia Saudita, según una fuente vinculada a la corte real.

Cámaras de seguridad muestran a Khashoggi (izq.) y a un doble que Riad intentó usar para ocultar su muerte. / Reuters

Cámaras de seguridad muestran a Khashoggi (izq.) y a un doble que Riad intentó usar para ocultar su muerte. / Reuters

Tuwaijri está bajo arresto domiciliario y no pudo ser contactado.

Qahtani adquirió mayor relevancia después de acercarse al príncipe Mohammed, quien formó parte de la corte de su padre Salman como gobernador de Riad, luego príncipe heredero y finalmente rey en 2015.

Encargado de contrarrestar la supuesta influencia qatarí en las redes sociales, Qahtani usó Twitter para atacar las críticas al reino en general y las dirigidas al príncipe Mohammed en particular. También formó un grupo de WhatsApp con editores de periódicos locales y periodistas prominentes, que entregaba el dictado de la corte real.

Cuando Riad lideró un boicot económico contra Qatar en junio de 2017, Qahtani aumentó los ataques contra el pequeño estado del Golfo Pérsico. En línea, instó a los saudíes a tuitear los nombres de cualquiera que hubiese mostrado simpatía por Qatar bajo el hashtag en árabe: “La Lista Negra”.

El funcionario árabe de alto rango y fuentes saudíes vinculadas a la corte real dijeron que Qahtani fue el “policía malo” detrás del príncipe heredero a fines del año pasado, cuando 200 personas, incluidos príncipes saudíes, ministros y magnates, fueron detenidos y puestos en arresto domiciliario en el Ritz Carlton en una purga contra la corrupción.

Las puertas del consulado saudí, en Estambul. / AP

Las puertas del consulado saudí, en Estambul. / AP

Qahtani supervisó algunos de los interrogatorios, dijo el funcionario árabe.

El último acto de Qahtani al servicio de su jefe puede ser asumir la responsabilidad de la crisis que ha golpeado a Arabia Saudita desde el asesinato de Khashoggi. El rey saudí despidió a Qahtani y ordenó una reestructuración de la agencia de inteligencia. Para encabezarla, nombró al propio príncipe Mohammed bin Salman.

Fuente: La Vanguardia

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