Murió Alí Rodríguez, ex canciller venezolano y uno de los artífices del chavismo

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El ex canciller venezolano y ex Secretario General de la OPEP Alí Rodríguez, considerado uno de los artífices de la agresiva diplomacia chavista, falleció el lunes. Tenía 81 años.

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Una imagen de 2012: Alí Rodriguez (tercero desde la izquierda), en ese momento Secretario General de la Unasur, junto a los cancilleres de Uruguay, Luis Almagro (izquierda), Argentina, Héctor Timerman (segundo desde la izquierda); Perú, Rafael Roncagliolo (centro); de Ecuador, Ricardo Patiño (tercero desde la derecha); Venezuela, Nicolás Maduro (segundo desde la derecha); de Colombia, Maria Angela Holguín (derecha). / EFE

Una imagen de 2012: Alí Rodriguez (tercero desde la izquierda), en ese momento Secretario General de la Unasur, junto a los cancilleres de Uruguay, Luis Almagro (izquierda), Argentina, Héctor Timerman (segundo desde la izquierda); Perú, Rafael Roncagliolo (centro); de Ecuador, Ricardo Patiño (tercero desde la derecha); Venezuela, Nicolás Maduro (segundo desde la derecha); de Colombia, Maria Angela Holguín (derecha). / EFE

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Rodríguez murió en La Habana, en donde cumplía funciones de embajador desde 2014, según la cadena regional Telesur sin dar detalles.

"Con mucha tristeza recibo la noticia del fallecimiento de Alí Rodríguez Araque, un luchador incansable, de esos que son imprescindibles en la Revolución", tuiteó poco después el presidente venezolano Nicolás Maduro, haciendo referencia al proyecto del ahora fallecido presidente Hugo Chávez de convertir a Venezuela en un Estado Socialista.

Con mucha tristeza recibo la noticia del fallecimiento de Alí Rodríguez Araque, un luchador incansable, de esos que son imprescindibles en la Revolución. Extiendo mis palabras de aliento para toda su famila. Su experiencia y honestidad fueron una escuela para todos nosotros. pic.twitter.com/B8uasI3Qfp

— Nicolás Maduro (@NicolasMaduro) November 20, 2018

El diplomático fue también ministro de Energía y Minas entre 1999 y 2000, además de Secretario General de la Unasur (2012-2014).

De la insurgencia a la política parlamentaria

Rodríguez nació en 1937 en el estado central de Lara. Durante la década del '60, y comienzo de los '70, integró un grupo guerrillero venezolano que, inspirado como muchas otras facciones comunistas en la revolución de Fidel Castro en Cuba, intentaba derrocar a los gobiernos democráticos que sucedieron la dictadura militar del general Marcos Pérez Jiménez (1952-1958).

La lucha armada comenzó luego de que los comunistas, que habían peleado contra el dictador, fueron excluidos del gobierno debido al temor del entonces presidente Rómulo Betancourt de despertar dudas en Washington respecto a si su gobierno compartía el poder con los comunistas.

Rodríguez desempeñó numerosos cargos durante los años en que Hugo Chávez fue presidente de Venezuela. / AFP

Rodríguez desempeñó numerosos cargos durante los años en que Hugo Chávez fue presidente de Venezuela. / AFP

Los guerrilleros recibieron un amplio respaldo de Castro, que vio la oportunidad de sumar a su causa a uno de los países con las mayores reservas de petróleo del mundo, y en ese momento el principal abastecedor de crudo de los Estados Unidos.

Betancourt excluyó a los comunistas de su gobierno en parte por temor a acabar de la misma forma que su ex compañero de partido, el ex presidente socialdemócrata y escritor Rómulo Gallegos, que fue derrocado en 1945 por Pérez Jiménez, que contó entonces con el apoyo de los Estados Unidos.

El fervor revolucionario de la guerrilla nunca captó a las masas, y para finales de la década de 1970 la mayoría de los grupos rebeldes se rindieron.

El presidente socialcristiano Rafael Caldera, que entonces comenzaba su primer gobierno (1969-1974), facilitó la pacificación mediante el ofrecimiento de una amnistía.

Rodríguez, un experto en explosivos conocido como el 'Comandante Fausto', sin embargo, recién se integró a la vida civil en 1980, luego que el mandatario Luis Herrera Campins, que también era socialcristiano, lo sobreseyó mediante un decreto presidencial de una causa en su contra por delitos, que incluía secuestros, ataques con bombas y asaltos a bancos.

Posteriormente, el ex líder guerrillero y dirigente del Partido Comunista desarrolló una larga carrera legislativa en la vereda de enfrente a las luchas fratricidas por el poder que frecuentemente libraban los dos partidos tradicionales, que gobernaron por cuatro décadas a Venezuela.

Hugo Chavez, junto a Alí Rodríguez. / AFP

Hugo Chavez, junto a Alí Rodríguez. / AFP

Entre 1983 y 1999 integró el partido obrerista Causa R, del cual se separó luego de una división que dio origen al Partido Patria Para Todos, que en la actualidad conforma la alianza de partidos izquierdistas impulsada por Chávez.

Rodríguez se hizo de una reputación en el congreso venezolano como negociador, aunque siempre fue un acérrimo opositor a la apertura de la inversión privada en el sector petrolero, durante la década de 1990.

Un soldado del chavismo

Rodríguez, un abogado que contaba con estudios de postgrado en economía y petróleo, fue designado ministro de Energía y Minas al comienzo del mandato de Chávez en 1999. Un año después dejó el cargo para ocupar la secretaría general de la Organización de Países Exportadores de Petróleo.

En 2002 fue designado presidente de PDVSA, donde falló en resolver el conflicto interno que desembocó en una huelga que afectó más del 70% de las actividades de la petrolera. Durante su gestión, y a fin de romper el paro, fueron despedidos 18.000 empleados, equivalente al 45% de la nómina de la corporación.

No fue hasta marzo que el gobierno logró restablecer las actividades del quinto mayor productor de petróleo del mundo, y elevar la producción a más de 3 millones de barriles diarios. Hubo pérdidas por 6.000 millones de dólares.

Rodríguez fue presidente de PDVSA hasta noviembre de 2004, cuando Chávez lo designó canciller (2004-2006). Desde entonces defendió la política exterior anti-estadounidense del gobierno de Chávez, quien tampoco dudó en crear crisis diplomáticas con los gobiernos de México, Colombia y Perú, llevando las relaciones con esos países a sus puntos más bajos.

Para disgusto de Washington, Venezuela -con Rodríguez en la cancillería- profundizó sus relaciones con Cuba y Bolivia, y capitalizó la oleada izquierdista que marcó a América Latina.

Luego de varios años alejado del gabinete de ministros, y tras desempeñarse en la primera de dos ocasiones como embajador de Venezuela en La Habana, regresó en 2008 al palacio de Miraflores para ocupar el cargo de ministro de Economía y Finanzas hasta 2010.

Por Jorge Rueda - The Associated Press

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