El cierre del gobierno en Estados Unidos ya es el más largo de la historia y no les pagan a 800.000 funcionarios

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El cierre parcial (shutdown) del gobierno federal de Estados Unidos, que dejó a 800.000 empleados estatales sin cobrar por el enfrentamiento entre el presidente Donald Trump y

la oposición sobre un muro en la frontera con México, se convirtió en la madrugada de este sábado en el más largo de la historia.

Es porque superó los 21 días del episodio que tenía el récord, ocurrido entre 1995 y 1996 bajo el mandato de Bill Clinton.

Nadie da su brazo a torcer: Trump exige destinar 5.700 millones de dólares para cumplir su promesa de campaña y construir el muro, mientras que la oposición demócrata en el Congreso se niega a liberar los fondos para financiar una obra a la que considera "inmoral", cara e ineficaz para combatir la inmigración ilegal.

El mandatario retrocedió en sus amenazas de acabar con el punto muerto en las negociaciones declarando una emergencia nacional e intentando conseguir el dinero saltándose el Congreso, una medida que casi seguramente hundiría al país en una tormenta política y auguraría una batalla en las cortes por extralimitación de los poderes presidenciales.

"Para empleados estatales, happy hour todo el día." (Reuters)

"La solución fácil para mí es declarar una emergencia nacional... No lo voy a hacer tan rápido porque le corresponde hacerlo al Congreso", dijo Trump.

El Congreso añadió más leña y aplazó una sesión prevista para el viernes a primera hora de la tarde. Se hará tras el fin de semana.

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Así, los 800.000 funcionarios afectados por la paralización administrativa (desde agentes del FBI a controladores aéreos y trabajadores en museos) recibieron su última quincena a fines de diciembre.

La Cámara de Representantes aprobó este viernes una ley (que ya había pasado por el Senado) para garantizar que todos cobren con carácter retroactivo su salario cuando termine el shutdown. Ahora le corresponde al presidente promulgar el texto.

Este tipo de medidas son normales cuando el país sufre un cierre gubernamental, pero no beneficia a los millones de trabajadores por contrato, también afectados.

El shutdownaltera el funcionamiento de varios departamentos esenciales, como los de Seguridad Nacional (DHS), Justicia y Transporte.

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"Más de 200.000 empleados del DHS -encargados de proteger nuestro espacio aéreo, nuestras vías fluviales y nuestras fronteras- no recibirán su sueldo mientras trabajan", denunció el demócrata Bennie Thompson, presidente de la comisión para la Seguridad Nacional de la Cámara de Representantes.

Los principales sindicatos del transporte aéreo, entre ellos los de pilotos, tripulación y controladores, denunciaron el jueves que la situación empeora y advirtieron del riesgo que esto tiene para la seguridad del país.

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Alrededor de 2.000 funcionarios se manifestaron el jueves en Washington para expresar su inquietud por el deterioro de sus condiciones de vida.

"Tenemos facturas por pagar. Tenemos que pagar nuestras hipotecas", se quejó Anthony, un trabajador público de la Guardia Costera.

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"Siempre tuvo el sueldo más alto en el hogar y los tiempos son difíciles ahora que el dinero no llega. Afortunadamente, tenemos algunos ahorros para vivir, pero no durarán mucho", explicó. "Fuimos tomados como rehenes" por el presidente republicano, añadió.

A lo largo del país se organizan iniciativas privadas y públicas, como comidas gratuitas o ferias de empleo para funcionarios técnicamente desempleados.

Ante la falta de acuerdo en el Congreso, Trump enarboló la bandera de la "emergencia nacional", un procedimiento que parecía que iba a activar el viernes.

"Tenemos el derecho absoluto de declarar una emergencia nacional, es un problema de seguridad", argumentó el multimillonario en una visita a la colonia McAllen, en la frontera con México.

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Lindsey Graham, senador republicano por Carolina del Sur y gran aliado con las posturas del presidente, lo instó: "Presidente, invoque ya una emergencia nacional. Construya ya el muro".

La Casa Blanca planeadesviar los fondos de ayuda de emergencia para áreas devastadas por desastres naturales, como Puerto Rico, para financiar la construcción del muro fronterizo, según publicaron varios medios estadounidenses.

Una parálisis prolongada del gobierno federal "tendría un efecto considerable" en la economía más grande del mundo, advirtió el jefe de la Reserva Federal estadounidense, Jerome Powell.

Fuente: AFP.

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