El jefe del Pentágono visita Afganistán en plenas negociaciones de paz con los talibanes

Internacionales
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El jefe interino del Pentágono, Patrick Shanahan, llegó este lunes por la mañana a Kabul para una visita sorpresa, coincidiendo con unas negociaciones de paz de Estados Unidos con los talibanes.

Durante esta visita, no anunciada por razones de seguridad, el secretario interino de Defensa se reunirá con el presidente afgano Ashraf Ghani, a quien los talibanes excluyeron de las negociaciones.

Su intención es tranquilizar al gobierno afgano sobre las negociaciones de paz con los talibanes, que Washington está llevando a cabo desde el verano septentrional directamente con los talibanes.

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"Es importante que el gobierno afgano se implique en las discusiones que atañen a Afganistán", indicó Shanahan en el avión en el que viajó de Washington a Kabul.

"Estados Unidos invirtió de forma importante, muy importante, en la seguridad [de Afganistán], pero son los afganos quienes deben decidir su futuro", precisó a los periodistas que lo acompañaban.

Patrich Shanahan, en su arribo a Kabul. (Sylvie Lanteaume/ AFP)

Patrich Shanahan, en su arribo a Kabul. (Sylvie Lanteaume/ AFP)

Los talibanes rechazan negociar con el ejecutivo de Ashraf Ghani, al que los rebeldes califican como "marioneta" de los estadounidenses.

Donald Trump prometió en campaña que pondría fin a este conflicto, que acabó con la vida de miles de civiles afganos y de 2.400 soldados estadounidenses o, en cualquier caso, que retiraría a las tropas. Una idea que reiteró el martes durante su discurso anual sobre el estado de la Unión ante el Congreso estadounidense.

En diciembre, responsables estadounidenses indicaron que el mandatario había decidido repatriar a la mitad de los 14.000 soldados estadounidenses desplegados en Afganistán.

Pero Shanahan, un exdirectivo de Boeing, que llegó al puesto de número 2 del Pentágono en 2017 antes de suceder, el 1 de enero, al exgeneral de los Marines Jim Mattis, aseguró que de momento no se había previsto ninguna reducción inminente del contingente estadounidense en Afganistán.

"No he recibido órdenes de reducir nuestros efectivos en Afganistán", afirmó.

"La presencia que deseamos en Afganistán debe asegurar la defensa de nuestro territorio y apoyar la estabilidad regional", añadió. Cualquier discusión sobre el volumen de los efectivos desplegados "se llevará a cabo de forma coordinada y disciplinada"

Mattis dimitió debido a sus discrepancias con Trump respecto a la retirada de las tropas estadounidenses en Siria, donde intervienen desde 2014 contra el grupo yihadista Estado Islámico (EI), al frente de una coalición internacional.

Además de su encuentro con el presidente afgano, Shanahan también prevé visitar la base de Morehead, cerca de Kabul, donde los soldados estadounidenses forman a sus homólogos afganos.

Shanahan afirmó su apoyo al emisario estadounidense para la paz en Afganistán, Zalmay Jalilzad, que está negociando con los talibanes. Pero indicó que también quería recabar impresiones del general Miller sobre estas negociaciones, a las que siempre asiste un representante del Pentágono.

"Cuando reflexionamos sobre nuestra presencia allí, hay muchos riesgos, pero también muchas oportunidades", indicó. "Una parte del objetivo de mi visita es sentarme con el general Miller y su equipo [...] para que me diga qué es importante para él, qué queda por solucionar".


Fuente: AFP

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