El perfil de Sri Lanka, el país de que sufrió los atentados este domingo

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Sri Lanka, víctima de una serie de atentados que este domingo dejó hasta ahora 207 muertos y 450 heridos, es una isla del océano Índico que alberga un mosaico étnico y

religioso y sufre más de 30 años de conflicto de los separatistas tamiles.

Ubicada frente a la punta sur del sub continente indio, la isla de 65.000 km2 tiene 21,4 millones de habitantes, dos terceras partes de los cuales son cingaleses.

Los tamiles, segunda etnia del país, representan algo más del 15% de la población, y están concentrados en el norte y noreste del país.

Los cuerpos destrozados de los fieles dentro de la iglesia de San Sebastián, en Negombo, Sri Lanka (EFE).

Los cuerpos destrozados de los fieles dentro de la iglesia de San Sebastián, en Negombo, Sri Lanka (EFE).

La gran mayoría de los habitantes de Sri Lanka son budistas (70%, esencialmente cingaleses), mientras que los hindúes, principalmente tamiles, representan el 12%, los musulmanes el 10% y los cristianos en torno al 7%.

Sri Lanka, antes llamado Ceilán, se convirtió en colonia británica en 1815tras haber estado bajo control portugués (1505-1656) y holandés (1656-1796). El último rey cingalés reinó de 1798 a 1815. La isla obtuvo la independencia del Reino Unido en 1948.

Otra de las iglesias que sufrieron atentados, la de St. Anthony's, en Kochchikade (AFP).

Otra de las iglesias que sufrieron atentados, la de St. Anthony's, en Kochchikade (AFP).

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Los rebeldes tamiles lanzaron una campaña por la independencia en 1972. La rebelión tamil fue aplastada en mayo de 2009 por el ejército, bajo un gobierno de mayoría cingalesa, al final de una guerra que causó hasta 100.000 muertos.

En enero pasado, el presidente de Sri Lanka, Maithripala Sirisena, ascendió a número dos del ejército a un general acusado por la ONU de crímenes de guerra contra los separatistas tamiles, suscitando la indignación de las organizaciones de defensa de los derechos humanos.

Desde el fin del conflicto, el turismo internacional se ha desarrollado con fuerza, con más de dos millones de visitantes desde 2016 (448.000 en 2009).

Sri Lanka conoce sin embargo un incremento del extremismo budista, atizado por monjes radicales.

Un símbolo trágico: la estatua de Jesucristo quedó invertida luego de la explosión en la Iglesia de San Sebastián (AFP).

Un símbolo trágico: la estatua de Jesucristo quedó invertida luego de la explosión en la Iglesia de San Sebastián (AFP).

En marzo de 2018, se decretó por primera vez desde 2011 el estado de emergencia durante 10 días tras unos disturbios contra la minoría musulmana que dejaron tres muertos.

La religión y el turismo han sido los objetivos de los ataques perpetrados hoy en tres iglesias católicas y tres hoteles de lujo de Sri Lanka, sin que, por el momento, ningún grupo haya reivindicado su autoría.

Docenas de personas murieron y centenares resultaron heridas en Sri Lanka en atentados contra tres iglesias, donde se celebraba la misa de Pascua, y tres hoteles de lujo (AFP).

Docenas de personas murieron y centenares resultaron heridas en Sri Lanka en atentados contra tres iglesias, donde se celebraba la misa de Pascua, y tres hoteles de lujo (AFP).

En un país poco habituado a la violencia contra los cristianos, aunque sí a los enfrentamientos entre budistas y musulmanes, los ataques coinciden además con la celebración del Domingo de Resurrección, una de las mayores festividades de la Semana Santa.

Tampoco son usuales los atentados contra complejos turísticos de alto nivel, en un país que se ha convertido en uno de los principales focos de atracción turística en el Sudeste asiático por su exuberante naturaleza y su rico patrimonio histórico.

La sa ngre de las víctimas manchó paredes de la Iglesia de San Sebastián y a una estatua de Jesús (AP).

La sa ngre de las víctimas manchó paredes de la Iglesia de San Sebastián y a una estatua de Jesús (AP).

Sri Lanka ha vivido en los últimos años un creciente desarrollo industrial que ha hecho crecer su PIB hasta los 87.175 millones de dólares y la renta per cápita a 3.840 dólares en 2017, en buena parte merced a un sector turístico en auge.

Según datos del Banco Mundial, Sri Lanka ha pasado en sólo dos décadas de recibir 360.000 visitantes (1997) a 2,1 millones (2017).

Agencias AFP y EFE.

GML