Más de mil millones de euros de multa para cinco bancos en Europa

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El martillo de las multas de la Comisión Europea golpeó de nuevo este jueves, ahora contra cuatro grandes bancos anglosajones y un japonés. Los estadounidenses Citigroup y JP Morgan, los británicos

Barclays y Royal Bank of Scotland y el japonés MUFG tendrán que pagar a la Unión Europea (UE) 1.068 millones de euros por haber permitido que sus empleados manipularan el mercado internacional de divisas.

Los servicios de Competencia del brazo ejecutivo de la UE consideran probado que empleados de estos bancos, operando a través de un chat, se coordinaban para coordinar sus movimientos en los mercados y compartir información confidencial para aumentar sus beneficios de forma contraria a la normativa.

La operativa era sencilla. Brokers de esos bancos, a través de salas de chat organizadas en los terminales informáticos de la empresa Bloomberg (los más usados en los mercados financieros), iban pactando los movimientos que hacían. Compartían los datos sobre sus compraventas de hasta 11 divisas diferentes, entre ellas libras esterlinas, dólares estadounidenses, canadienses, neo-zelandeses y australianos, yenes japoneses, euros, francos suizos y coronas danesas, noruegas y suecas.

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Los brokers se pasaban información de clientes y se coordinaban para vender o comprar divisas. Esa coordinación equivale a la formación de un cártel ilegal.

La multa se divide en dos trozos. Un grupo de Brokers de Barclays, Royal Bank of Scotland y MUFG se llevan una multa de 257,6 millones de euros. Crearon un chat, que estuvo activo entre 2009 y 2012, al que bautizaron como "Essex Express y Jimmy" porque todos los que participaban en él, excepto un tal James, vivían en Essex, al noreste de Londres.

La otra multa, de 811,2 millones de euros, es para otro grupo de brokers que también incluía a personal de Royal Bank of Scotland y Barclays, además de brokers de los estadounidenses Citigroup y JP Morgan, y que se hacía llamar "El trío del banana split". Ese chat estuvo activo entre 2007 y 2013.

En los dos casos hubo también participación de brokers del banco suizo UBS -que en febrero fue condenado en Francia por fraude fiscal-, pero no recibe la multa porque fue la entidad que hizo llegar la información a los servicios de competencia de la Comisión Europea.

La comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, el puño de hierro en guante de seda de la Comisión Europea que lleva cinco años imponiendo multas monumentales a sectores como el bancario o el de las grandes plataformas de internet, aseguró que la Comisión Europea “no tolerará estos comportamientos en ningún sector de los mercados financieros. La actuación de estos bancos ha puesto en riesgo la integridad del sector a expensas de la economía europea y de sus consumidores”.

Vestager recordó que “empresas y ciudadanos dependen de los bancos cuando deben cambiar divisas para hacer operaciones en países extranjeros. Las actividades de cambio constituyen uno de los mayores mercados del mundo y representan cada día movimientos por valor de miles de millones de euros”.

Después del chivatazo de UBS, la Comisión Europea abrió una investigación secreta en septiembre de 2013. Según Bruselas, esa investigación probó que “algunos brokers que efectuaban operaciones de divisas a nombre de sus bancos intercambiaban informaciones sensibles y planes de operaciones y coordinaban sus estrategias de negocio”.

Un cartel con prácticas contrarias a las normas de competencia de la UE. Las multas podrían haber sido mayores, pero la Comisión Europea contaba este jueves que los bancos colaboraron durante la investigación, por lo que consiguieron una reducción de las multas. UBS se ahorró 285 millones de euros por haber dado la información. Barclays pagará 210,3 millones de euros. Royal Bank of Scotland 249,2 millones. Citigroup 310,7 millones, JP Morgan 228,8 millones y el japonés MUFG 69,7 millones.

Los bancos podrían tener que pagar mucho más. La Comisión Europea recordó que “cualquier persona o empresa que haya podido ser perjudicada por prácticas anticompetitivas como las descritas en este asunto puede acudir a los tribunales a reclamar indemnizaciones e intereses”.

Bruselas, especial

​CB

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