Nueva Zelanda: familiares de las víctimas entran a la mina en la que murieron 29 personas en 2010

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Un equipo de expertos inició este martes la operación para acceder a la mina de carbón Pike River, en la Isla Sur de Nueva Zelanda, donde yacen los restos de 29

mineros desde el accidente del 19 de noviembre de 2010.

Técnicos de la Agencia de Recuperación Pike River derribaron el sello de hormigón del acceso al yacimiento y, en un acto simbólico, permitieron la entrada a los familiares, que reclamaban este operativo desde hace ocho años.

"¡Se reabrió la mina! Dinghy, Kirk and Chris abrieron las puertas y entraron, chequearon las condiciones y luego regresaron al exterior para recibir una gran ovación de las familias", anunció la agencia gubernamental encargada del proyecto.

Familiares sueltan globos amarillos en recuerdo de los 29 muertos por una explosión en la mina de Pike River, en Nueva Zelanda, en 2010. ()Pike River Family Reference Grou / AFP)

Familiares sueltan globos amarillos en recuerdo de los 29 muertos por una explosión en la mina de Pike River, en Nueva Zelanda, en 2010. ()Pike River Family Reference Grou / AFP)

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"Los primeros pasos a través de las puertas de doble esclusa de aire serán privados para que las familias puedan ser testigos", agregó la agencia en su cuenta de Twitter.

A continuación, un equipo de tres mineros experimentados traspasará la puerta y permanecerá un tiempo corto en la mina examinando el lugar, antes de que el equipo de rescate se adentre en el yacimiento.

Re-entry has happened! Dinghy, Kirk and Chris opened the doors and went inside, checked the drift condition, and then came back to a big cheer from the families.

— Pike River Recovery Agency (@PikeRecovery) May 21, 2019

"Hoy derribarán la primera pared. El verdadero reingreso a la mina subterránea ocurrirá después de eso", dijo Bernie Monk, padre de uno de los mineros muertos, a Radio New Zealand, donde señaló que "pueden pasar un par de semanas antes de que puedan bajar al segundo sello".

La primera ministra neozelandesa, Jacinda Ardern, aclaró este lunes que la entrada "será un momento simbólico" dado que "el reingreso a la mina subterránea va a tomar varias semanas y meses".

Personal especializado se adentra en la primera zona de la mina de Pike River, donde 29 personas murieron en 2010 por una explosión. (Pike River Family Reference Grou / AFP)

Personal especializado se adentra en la primera zona de la mina de Pike River, donde 29 personas murieron en 2010 por una explosión. (Pike River Family Reference Grou / AFP)

La entrada a la mina que estaba inicialmente prevista en febrero, pospuesta varias veces por razones de seguridad, culminó un año de preparaciones por parte la Agencia de Recuperación Pike River, incluido el corte del sello de hormigón de 30 metros de grosor y la ventilación del acceso al túnel.

La tragedia de Pike River se cobró la vida a 29 mineros, 23 de ellos neozelandeses, tres británicos, dos australianos y un sudafricano, que tenían entre 17 y 62 años.

Trabajadores y familiares se abrazan después de la reapertura de la mina de Pike River, donde 29 personas murieron en 2010. (Pike River Family Reference Grou / AFP)

Trabajadores y familiares se abrazan después de la reapertura de la mina de Pike River, donde 29 personas murieron en 2010. (Pike River Family Reference Grou / AFP)

Los mineros habrían muerto por traumatismos, quemaduras o asfixia tras una explosión de gas metano que les dejó sepultados a 2,5 kilómetros de profundidad dentro de una galería que carecía de un acceso alternativo.

Cinco días después fueron dados por muertos tras una segunda explosión en el yacimiento, situado en la localidad de Greymouth, en la Isla Sur, en lo que supuso el segundo mayor accidente minero de la historia de Nueva Zelanda.

Los familiares esperan encontrar los cuerpos de las víctimas y también hallar pistas que permitan conocer qué sucedió dentro de la mina en los momentos previos a la tragedia.

"Este es el comienzo del viaje que concluirá con la verdad y la justicia", dijo Anna Osborne, que perdió a su marido en el incidente, en declaraciones a New Zealand Herald.

Con información de EFE y AP

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