Hallan los restos del último barco que trasladó esclavos de África a Estados Unidos

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Los investigadores que trabajan en las turbias aguas del norte del Golfo de México localizaron los restos del último barco que trasladó esclavos de África a Estados Unidos.

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Los restos de la goleta Clotilda fueron identificados y verificados cerca de Mobile, Alabama, luego de meses de análisis, de acuerdo con un comunicado de la Comisión Histórica de Alabama.

"El descubrimiento del Clotilda es un hallazgo arqueológico extraordinario", dijo Lisa Demetropoulos Jones, directora ejecutiva de la comisión. Agregó que el viaje de la embarcación "representó una de las épocas más oscuras de la historia moderna" y que los restos proporcionan "una evidencia tangible de la esclavitud".

Una casa en ruinas desde el vecino Old Plateau Cemetery, el lugar de descanso final para muchos que pasaron sus vidas en Africatown, cerca de Mobile, Alabama. (AP)

Una casa en ruinas desde el vecino Old Plateau Cemetery, el lugar de descanso final para muchos que pasaron sus vidas en Africatown, cerca de Mobile, Alabama. (AP)

En 1860, el barco de madera transportó de manera ilegal a 110 personas de lo que actualmente es la nación de Benín, en el oeste de África, a Mobile, Alabama. Posteriormente, el Clotilda fue llevado a las aguas del delta al norte del puerto y quemado para evitar que fuera detectado.

Los prisioneros fueron liberados años después y se asentaron en una comunidad que actualmente sigue siendo conocida como Africatown, pero nadie sabía la ubicación del Clotilda.

El proyecto de vivienda Josephine Allen está abandonado en lo que se conoce como la comunidad Happy Hills de Africatown en Mobile, Alabama. (AP)

El proyecto de vivienda Josephine Allen está abandonado en lo que se conoce como la comunidad Happy Hills de Africatown en Mobile, Alabama. (AP)

Un reportero del área de Mobile descubrió unos restos de madera de lo que al principio se sospechó era el Clotilda, pero las ruinas resultaron ser de otro barco. Esa publicidad ayudó a iniciar una búsqueda el año pasado que halló otros restos que ahora fueron identificados como los del barco de esclavos.

Las dimensiones y elaboración de los restos coinciden con las del Clotilda, dijo la comisión, así como los materiales de construcción, incluida la madera local y las piezas de metal hechas de hierro. También hay indicios de fuego.

El árbol familiar de Lorna Gail Woods, un descendiente directo del sobreviviente del barco esclavo Clotilda Charlie Lewis, en Africatown en Mobile, Alabama. (AP)

El árbol familiar de Lorna Gail Woods, un descendiente directo del sobreviviente del barco esclavo Clotilda Charlie Lewis, en Africatown en Mobile, Alabama. (AP)

"Somos cuidadosos al colocar los nombres en los naufragios que ya no llevan uno o algo así como una campana con el nombre del barco", comentó el arqueólogo marino James Delgado en un comunicado. "Pero la evidencia física y forense indica contundentemente que se trata del Clotilda", afirmó.

Old Plateau Cemetery, el lugar de descanso final para muchos de los que pasaron la vida en África, necesita mantenimiento cerca de Mobile, Alabama. (AP)

Old Plateau Cemetery, el lugar de descanso final para muchos de los que pasaron la vida en África, necesita mantenimiento cerca de Mobile, Alabama. (AP)

Estados Unidos prohibió la importación de esclavos en 1808, pero los traficantes siguieron viajando por el Atlántico en barcos de madera llenos de personas encadenadas. Los propietarios de plantaciones sureñas necesitaban trabajadores para sus campos de algodón.

El Clotilda zarpó de Mobile hacia el oeste de África, donde tomó prisioneros. Regresó a Alabama en 1860.

Fuente: AP

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