Hackers secuestraron datos de 23 ciudades de Texas y piden rescate

Internacionales
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Una gran cantidad de archivos y datos de al menos 23 pequeñas ciudades de Texas, Estados Unidos, fueron secuestrados a través de un ciberataque. El secuestro informático, conocido como ransomware, fue

realizado por un mismo archivo con extensión '.JSE'.

Según precisó The New York Times, quienes realizaron el ataque "piden un rescate" por los datos. 

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La división de manejo de emergencias de Texas está coordinando el apoyo ofrecido por las agencias estatales a través del Centro de Operaciones del Estado de Texas. Aún se investiga el origen de los ataques, pero según el departamento de recursos informáticos (DIR por sus siglas en inglés), "la evidencia existente indica que los ataques provienen de un solo actor".

Según fuentes locales citadas por el medio ZDNet, el responsable de los ataques es un nuevo tipo de 'ransomware' conocido por su extensión '.JSE', que encriptó los archivos de las agencias afectadas. 

Además, el DIR informó que parece que todos los sistemas que se han visto afectados han sido identificados y notificados y varias agencias están ya colaborando con ellas para volver a establecer los sistemas.

El ataque de Texas es similar a otros ataques que, en años recientes, han obstaculizado las operaciones digitales en varias ciudades del país, dijo el martes Elliot Sprehe, vocero del Departamento. "Una vez que está activado, el uso del sistema informático queda efectivamente bloqueado hasta que pagas el rescate", agregó.

El 'ransomware' a menudo se propaga a través de correos electrónicos que contienen enlaces o archivos adjuntos maliciosos, o visitando un sitio web infectado.

Entre las ciudades de Estados Unidos que han sido víctimas de ataques de 'ransomware' estuvo Baltimore, donde las autoridades municipales se negaron a pagar una extorsión de 76.000 dólares en bitcoins para restaurar el acceso a su red informática.

El año pasado, fiscales federales imputaron a dos hombres iraníes por ataques de 'ransomware' contra más de 200 víctimas, incluidas las ciudades de Atlanta y Newark, Nueva Jersey, a las que extorsionaron con más de 6 millones de dólares. El costo a los gobiernos y empresas afectadas fue de más de 30 millones de dólares.

En junio, varias ciudades en Florida pagaron cientos de miles de dólares a hackers que encriptaron sus registros, deshabilitaron sus sistemas de correo electrónico y bloquearon su capacidad de pagarle a empleados y contratistas a través de depósitos directos.

Sprehe dijo que no sabía si alguno de los municipios afectados en Texas pagó el rescate o si planean ceder a sus exigencias.

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