Tacos, escotes y lejos del negro, las saudíes se rebelan y se quitan la abaya

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No es la postal que uno suele ver en los países árabes, donde las mujeres se mueven en estrictas abayas, negras y largas hasta los pies. En los ricos estados petroleros

del Golfo, se las verá disimular bajo los largos metros de tela oscura, los tacos aguja. Los ojos con un pesado rimel negro, carteras de marca y relojes de oro. Pero no más. Ahora van por más. En Arabia Saudita, muchas han decidido ponerse lo que quieren. Y adiós a la abaya ante la mirada espantada de muchos.

Es el caso de Mashael al Jalud, una desafiante saudí, que camina con tacones altos y un escote pronunciado sobre las baldosas de mármol de un centro comercial de Riad sin abaya. A su paso, la gente murmura. Ella no se inmuta.

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En Arabia Saudita, un reino musulmán ultraconservador, las mujeres deben vestir esta prenda ancha, generalmente negra, en los espacios públicos pero el año pasado el príncipe heredero, Mohamed bin Salmán, rompió un tabú diciendo que el islam no imponía la abaya.

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Ningún decreto oficial confirmó estas declaraciones, lo que no ha impedido que las mujeres se rebelen contra la abaya. Algunas han publicado, en señal de protesta, fotografías en las que aparecen vestidas con una al revés.

Pese al riesgo de enfrentamiento con los conservadores, otras muchas la dejan abierta por delante o la eligen de colores chillones.

Mashael al Jalud fue más lejos. La semana pasada esta directiva de recursos humanos de 33 años se paseó por un centro comercial de Riad conun blusón anaranjado y un pantalón holgado blanco inmaculado. Camina con la melena suelta, que exhibe ondulada, larga y prolijamente arreglada y provocadora. A su paso escuchó susurros. Algunas mujeres creyeron que era famosa.

Mashael al-Jaloud./ AFP

Mashael al-Jaloud./ AFP

"¿Sos famosa?", le preguntó una. "¿Sos modelo?" A Mashael al Jalud le dio risa.

Esta mujer es una de las pocas saudíes que han renunciado a la abaya durante los últimos meses pero se viste "decentemente", recalca.

Manahel al Otaibi, de 25 años, también.

Manahel al-Otaibi./ AFP

Manahel al-Otaibi./ AFP

"Hace cuatro meses que vivo en Riad sin abaya", dice, mientras camina vestida con un mono con tirantes por la calle Tahlia, llena de restaurantes.

"Sólo quiero vivir como me dé la gana, libremente y sin restricciones. Nadie debería obligarme a ponerme algo que no quiera"

Antes la policía religiosa velaba por el cumplimiento de un código de vestimenta que también era obligatorio para las no musulmanas.

"No hay leyes claras, no hay protección. Corro el riesgo de estar en peligro, de ser agredida por fanáticos religiosos", afirma Mashael al Jalud.

Mashael al-Jaloud./ AFP

Mashael al-Jaloud./ AFP

En julio subió a Twitter un video en el que se veía cómo se le impedía entrar en otro centro comercial de Riad por no llevar abaya.

Mostró a los guardias las declaraciones del príncipe heredero en las que decía que las mujeres debían vestir "ropa decente y respetuosa" pero no necesariamente una abaya. De poco le sirvió.

El centro comercial tuiteó que no autorizaría la entrada a quienes "quebranten la moral pública". Un príncipe saudí también lo condenó, acusándola de querer hacerse publicidad y exigiendo que la castiguen por esta acción "provocadora".

Manahel al-Otaibi./ AFP

Manahel al-Otaibi./ AFP

En el lugar de trabajo Mashael al Jalud tiene que vestir abaya y velo si no quiere exponerse a perder el empleo.

El reglamento laboral estipula que las mujeres se vistan "con modestia, se cubran" y no lleven nada "transparente".

El príncipe heredero, un reformista autoproclamado, quiere cambiar la imagen ultraconservadora de su país autorizando los cines, los conciertos mixtos y una mayor libertad para las mujeres, que han conseguido el derecho a conducir vehículos.

El país también invitó a artistas internacionales como la rapera Nicki Minaj. Ella "va a menear las caderas (...) y todas sus canciones hablan de sexo (...) y a mí todo el mundo me dice que me ponga una abaya", protestó una saudí en un video que se hizo viral en internet.

Mashael al-Jaloud camina junto a mujeres que visten la abaya. / AFP

Mashael al-Jaloud camina junto a mujeres que visten la abaya. / AFP

Finalmente la rapera anuló el concierto en apoyo a los derechos de las mujeres, de la comunidad LGBTQ y a la libertad de expresión.

Este episodio ilustra la lucha entre una población mayoritariamente joven, y ávida de libertad, y los partidarios de la línea dura, alarmados por el ritmo rápido de las reformas.

"La abaya no tiene nada que ver con la religión", estima Mashael al Jalud. "Si fuera el caso, las saudíes no se la quitarían al salir del país".

AFP

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