El director de "The New York Times" carga contra Trump y habla del presente y futuro del periodismo

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El director de The New York Times acusó a Donald Trump de poner en riesgo la vida de sus periodistas al someterlos a abusos personales y describirlos como “enemigos de la gente”,

según publicó el diario británico The Guardian.

Dean Baquet, quien dirigió el medio de comunicación durante uno de los períodos más tumultuosos de su historia, declaró que el historial de ataques verbales del presidente de Estados Unidos contra periodistas, como lo que ocurrió con la periodista política Maggie Haberman, era “espantosa” y corría el riesgo de tener serias consecuencias.

“Creo que sus ataques personales contra periodistas son horribles, y poco presidenciales”, dijo. “Creo que los ataques personales contra periodistas, cuando los llama por su nombre, ponen en riesgo sus vidas”.

Los comentarios de Baquet en una entrevista con The Guardian reflejan la larga historia de abuso de Trump hacia los periodistas, en general y The New York Times, en particular.

El presidente de EE.UU. Donald Trump tiene una relación contenciosa con la prensa desde el comienzo de su mandato. / AFP

El presidente de EE.UU. Donald Trump tiene una relación contenciosa con la prensa desde el comienzo de su mandato. / AFP

El director del rotativo estadounidense no tardó en criticar el enfrentamiento del presidente con AG Sulzberger, también periodista editor del diario. El año pasado, Sulzberger afirmó que le había dicho a Trump en una reunión que “este lenguaje inflamatorio contribuía a un aumento de las amenazas contra los periodistas, y podría llevar a la violencia”.

La difícil relación del periódico con el presidente es una característica saliente de la dirección de Baquet. Durante su gestión, The New York Times también se enfrentó a críticas de la izquierda por negarse a llamar racista o sexista a Trump, una decisión que Baquet defendió alegando que “no estaba en condiciones de saber si lo era o no“. 

Baquet dijo que su trabajo era “cubrir el mundo con una curiosidad tremenda”, y no actuar como representante de la oposición al presidente, a pesar de los pedidos de muchos lectores y algunos de sus propios empleados de que adopte un enfoque más directo y crítico con Trump.

Cuando se le preguntó si Trump era racista, Baquet dijo: “No lo sé. Creo que Donald Trump dice cosas racialmente confusas. Creo que eso es un poco diferente. No estoy en su cabeza lo suficiente como para saber si las dice porque quiere alimentar su base“.

Dean Baquet, el director de The New York Times. / Clarín

Dean Baquet, el director de The New York Times. / Clarín

Baquet, el primer estadounidense negro que dirigió el periódico, dijo que era reacio a permitir que sus periodistas atribuyeran juicios de valor al presidente, a pesar de su serie de arrebatos.

“Te diré que los escritos más poderosos que he visto sobre la raza, en tanto un hombre negro que creció en el sur, no usaban la palabra 'racista'. Citaban a quienes decían lo que tenían que decir, y describían el mundo en el que vivían. Dejaban que las personas se formaran su propia opinión. Y el juicio fue bastante claro. Creo que esa es la manera de escribir sobre Donald Trump y todos los demás. Es solo para dejarlos hablar“.

Muchos medios, incluido The Guardian, dijeron que los comentarios del presidente de los Estados Unidos este verano eran racistas, mientras que The New York Times prefirió atribuir el fallo a los miembros del partido republicano. Baquet, que no tiene la responsabilidad de la sección de comentarios del medio, también dijo que “no había duda de que Donald Trump tiene problemas con las mujeres”, pero se negó a calificarlo de sexista.

Hablando en la oficina de Londres de su organización durante un breve viaje a Europa, Baquet dijo que reconoció las cualidades “similares a Trump” de Boris Johnson, y expresó su temor por el futuro de una industria de medios donde las principales noticias todavía están en gran parte interrumpidas por medios tradicionales.

Baquet, de 63 años, se hizo cargo de The New York Times en 2014 cuando el diario tenía dificultades financieras y periodísticas en medio de la transición de un producto impreso a un producto digital. Bajo su mandato y el del director ejecutivo, Mark Thompson, la base de suscriptores de la publicación aumentó casi 5 millones, ayudado por el cambio a la lectura de artículos en smartphones y el ascenso de Trump. “Nos llevó de vuelta a un mundo donde nuestro papel era cubrir agresivamente y escribir sobre personas poderosas”.

A The New York Times a menudo se le reclama que no es lo suficientemente duro con Donald Trump. / EFE

A The New York Times a menudo se le reclama que no es lo suficientemente duro con Donald Trump. / EFE

Reconoció haber cometido errores en las elecciones de 2016, al no haber captado la ira en los Estados Unidos, lo cual llevó a la victoria de Trump. “Desde mi punto de vista, nuestro trabajo es cubrir el mundo con enorme curiosidad. Y con el deseo de comprender a las personas que votaron por Donald Trump, y por qué votaron por él. Creo que algunos de nuestros lectores quieren que descartemos a algunas de esas personas. Creo que esa no es una cobertura empática".

El viejo periodismo

Algunas de estas filas ahora afectan la sala de redacción, que ha visto una afluencia de periodistas más jóvenes de entornos más diversos, lo que ha provocado lo que Baquet cree que es el mayor cambio en las salas de redacción desde la guerra de Vietnam en la década de 1960. “Tenemos una nueva generación que creció en un mundo diferente, que no solo tiene diferentes demandas de sus noticias, sino que quieren una relación diferente con sus lectores”.

“Probablemente quieran una versión de The New York Times más político del que estoy dispuesto a darles. Espero que con el tiempo se enteren de que un diario que juega de manera directa tiene mucho más poder y mucha más longevidad ”.

Mientras los medios de comunicación antiguos y nuevos luchan por ser rentables, Baquet dijo que era fácil idealizar románticamente los periódicos impresos tradicionales, pero que muchos “no eran tan buenos” y una elección más amplia era necesaria. Al mismo tiempo, advirtió sobre un fracaso del periodismo en el horizonte a medida que se cierran medios.

”Algo tiene que suceder en el tiempo entre la muerte inevitable de algunos de los medios tradicionales y el surgimiento de los nuevos jugadores, y aún no sé qué es. Algo tiene que suceder, porque la imagen ahora no se ve muy bien “. Dijo que, con la excepción de BuzzFeed, había pocas organizaciones de noticias de inicio online que habían tenido un impacto periodístico sustancial. “Es The Guardian, es The New York Times, The Washington Post. Son los papeles que se suponía que eran los dinosaurios los que están revelando las grandes historias “.

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