Los secretos del millonario programa de pago a "soplones" que EEUU utiliza contra los grandes capos narcos mexicanos

Narcotrafico & Terrorismo
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El gobierno de EEUU recurre constantemente a recompensas y pago a informantes para capturar a grandes narcotraficantes, aunque esta política está en entredicho en aquel país, según investigación de Bloomberg

 

 

 

En octubre pasado, el fiscal general de Estados Unidos, Jeff Session, anunció que el gobierno de su país aumentaba al doble la recompensa por uno de los más buscados criminales mexicanos: Nemesio Oseguera, "El Mencho", líder del Cártel Jalisco Nueva Generación (CJNG).

Por información que ayude a la detención del "Mencho", Estados Unidos subió de 5 a 10 millones de dólares su oferta para lograr la aprehensión del líder criminal.

La recompensa forma parte de los recursos que tiene a su disposición el Programa de Recompensas Antinarcóticos (NRP, por sus siglas en inglés).

Se trata de un programa poco conocido del Departamento de Estado estadounidense, quelleva tres décadas repartiendo millones de dólares a delatores, informantes o "chivatos", según una investigación recientemente publicada por Bloomberg y reproducida por el diario mexicano El Financiero.

 
Rafael Caro Quintero, entre los más buscados por la justicia de EEUU.
Rafael Caro Quintero, entre los más buscados por la justicia de EEUU.

En los últimos 5 años el NRP –según la investigación– ha entregado 32 millones de dólares (mdd) a 33 personas, algunas de las cuales recibieron hasta 5 mdd, según la Oficina de Asuntos Internacionales de Narcóticos y Aplicación de la Ley del Departamento de Estado.

El programa –de acuerdo con información oficial citada por Bloomberg– ha dado como resultado  el arresto de 70 importantes narcos extranjeros.

El NRP se creó un año después de que Enrique "Kiki" Camarena, agente de la DEA, fue asesinado por el Cártel de Guadalajara en México, en 1985. Desde entonces, el total de su recompensas suma 108 millones de dólares.

Esas recompensas, ofrecidas bajo los auspicios del programa, han ayudado a atrapar capos, comandantes de las FARC (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia), traficantes venezolanos e incluso un "zar de la heroína" afgano, según el gobierno estadounidense y el International Justice Resource Center.

Pero a medida que han aumentado las recompensas, el programa atizaba la preocupación entre expertos en justicia penal, sobre todo sobre por la falta de transparencia del NRP, que lo hace susceptible a la corrupción entre los oficiales de la fuerza pública.

Los críticos del programa además advierten que las enormes recompensas aumentan la violencia de los cárteles.

"Si entregas dinero en efectivo a personas que delatan a narcotraficantes, es muy posible que lo único que estés haciendo es financiar al próximo gran narcotraficante", dijo a Bloomberg William Cowden, ex fiscal federal.

El fiscal general de EEUU, Jeff Sessions. (Foto: AFP)
El fiscal general de EEUU, Jeff Sessions. (Foto: AFP)

Cómo opera

Según la investigación, el NRP "es el más oscuro de varios programas de recompensas del Departamento de Estado".

Los informantes del NRP son manejados solo por agentes en el terreno y los funcionarios del Departamento de Estado y la DEA no tienen ningún contacto directo con ellos, pues dependen exclusivamente de los agentes que actúan como intermediarios, anota el texto.

La DEA dijo a Bloomberg que "la política de la DEA con respecto a las fuentes confidenciales está en constante evolución en función del liderazgo, las inspecciones, las recomendaciones [de la Oficina del Inspector General], la tecnología y muchos otros factores", comentó un portavoz.

Mike Vigil, quien fue director de operaciones internacionales de la DEA antes de retirarse en 2004, defiende el secretismo del NRP y el uso de dinero. Afirma que los informantes suelen ser delincuentes y saben bien que traicionar a un cártel puede costarles la vida.

El gobierno "no puede usar monaguillos", dice. "Desafortunadamente tienes que lidiar con personajes indeseables".

Mike Vigil trabajó como agente encubierto en México y Colombia, entre otros (Foto: Mission Essential)
Mike Vigil trabajó como agente encubierto en México y Colombia, entre otros (Foto: Mission Essential)

Cada informante del NRP está identificado por un número de código y tiene un expediente guardado bajo llave dentro de la embajada de Estados Unidos en su país de origen, explica Vigil. Pocos conocen su verdadera identidad.

Figurar en la lista de objetivos del NRP no es cosa fácil, pues está diseñado exclusivamente para los grandes zares de la droga.

"El Mencho", líder del CJNG, no es el único narco mexicano en el radar de las autoridades estadounidenses y del NRP.

En la lista también está Rafael Caro Quintero, fundador del Cártel de Guadalajara en los años 80. Su recompensa se incrementó a 20 millones de dólares en abril y es la más alta en la historia del programa, afirma Bloomberg.

Su nombre está incluido en la lista de los "diez más buscados" del FBI, como presunto líder de una de las redes de narcotráfico más poderosas de México (el Cártel de Sinaloa). Además, de acuerdo con la DEA, fue él quien ordenó el secuestro, la tortura y el asesinato del agente encubierto Enrique "Kiki" Camarena Salazar en 1985.

Quintero fue liberado en 2013 por un tribunal mexicano que adujo fallas en su proceso, y desde entonces no se conoce su paradero.

Ernesto Fonseca, uno de los líderes del Cártel de Guadalajara que mandó asesinar a Enrique Camarena, agente de la DEA.
Ernesto Fonseca, uno de los líderes del Cártel de Guadalajara que mandó asesinar a Enrique Camarena, agente de la DEA.

En la lista también aparece el nombre de Fausto Isidro Meza Flores, "El Chapo Isidro", por quien el gbierno de Estados Unidos ofrece 5 millones de dólares. A este individuo, de 36 años, el FBI lo identifica como un importante jefe narco en Sinaloa, formado bajo el ala de los hermanos Beltrán Leyva.

El gobierno de Estados Unidos afirma que Meza Flores es responsable de la "posesión, distribución e importación de grandes cantidades de heroína, metanfetamina, cocaína y marihuana a EEUU".

Isidro Meza, quien en el pasado fue operador de los Beltrán Leyva, también está en el radar del NRP.
Isidro Meza, quien en el pasado fue operador de los Beltrán Leyva, también está en el radar del NRP.

Ellos, como otros criminales, aparecen en un sitio web del gobierno estadounidense con fotos de perfil, sucintas biografías, altura, peso e incluso color de ojos. También se enumeran los supuestos delitos y la cantidad de dinero que se ofrece por delatarlos.

Para que un delincuente llegue a la lista del NRP, la DEA, el FBI y el Departamento de Estado primero deben ponerse de acuerdo sobre un candidato.

Luego se le pide al embajador estadounidense en el país donde se cree que se localiza el objetivo, que evalúe qué tan grande debe ser la recompensa (si es demasiado pequeña, no tentará a nadie).

Una vez que se elige una cifra, la recompensa se anuncia en el sitio web del NRP, se publica en periódicos, se reparten volantes, se pegan avisos en las calles. Los agentes de la DEA se aseguran de informar también a sus fuentes confidenciales. Así se corre la voz.

USA en Español
 
@USAenEspanol
 
 

Ayer, @StateDept, @TheJusticeDept, @DEAHQ y @USTreasury anunciaron medidas contra el vicioso cartel . El jefe Madison de @StateINL anunció recompensa de $5 millones por información que conduzca a Erick Valencia Salazar .

 
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El ex agente de la DEA Tom Pasquarello, quien dirigió la oficina de la agencia en el sudeste asiático entre 2007 y 2011, relata que anunciaba las recompensas en camisetas, cajas de cerillos, naipes y gorras, con los nombres, las caras y las recompensas.

La opacidad del programa

Vigil admite que hizo múltiples pagos a informantes durante sus quince años como agente encubierto.

En México, una de sus fuentes era un sicario que también transportaba droga y sobornaba a funcionarios locales. El informante ayudó a capturar a un jefe narco a cambio de una recompensa de 2 millones de dólares.

Pero algunos informantes toman el dinero y huyen. Otros exigen un boleto a Estados Unidos, una nueva identidad y un nuevo comienzo.

En 2016, la Oficina del Inspector General del Departamento de Justicia criticó el uso de fuentes confidenciales por parte del gobierno estadounidense.

Tras una auditoría, la oficina emitió un feroz informe que atacaba los programas de delatores al considerarlos plagados de deficiencias y muy vulnerables al fraude.

"La DEA no supervisó adecuadamente los pagos a sus fuentes, exponiéndose a una posibilidad inaceptablemente alta de fraude, derroche y abuso, especialmente dada la frecuencia con la que las oficinas de la DEA utilizan y pagan a fuentes confidenciales", anota el informe citado por Bloomberg.

Como ejemplo, el Inspector General señala que en los años fiscales 2011 a 2015, la DEA pagó alrededor de 9 millones 400 mil dólares a más de 800 antiguos informantes que ya no proporcionaban datos.

DEALosAngeles
 
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Un descubrimiento "extremadamente preocupante", según el Inspector General, fue que la DEA aprobó el pago de "subinformantes", individuos reclutados y pagados por los informantes confidenciales de la agencia. Su uso, detalla la oficina, "aumenta la posibilidad de que las personas realicen actividades ilegales en nombre de la DEA".

Por su parte, la agencia dice que respondió a la auditoría instrumentando "cambios significativos" en sus políticas y emprendiendo programas de capacitación para la coordinación de fuentes confidenciales.

 
El programa de recompensas también ha operado en contra de narcos colombianos. (Foto: Departamento del Tesoro de EEUU)
El programa de recompensas también ha operado en contra de narcos colombianos. (Foto: Departamento del Tesoro de EEUU)

Un portavoz de la DEA apunta además que la agencia tiene una oficina específica para investigar las denuncias de conducta indebida de los empleados.

Cowden, el ex fiscal federal, dice que los informantes y las negociaciones de condena (donde el acusado coopera como informante) siempre se han utilizado como parte de la justicia penal en el país.

"Hacemos esa clase de tratos todo el tiempo, el sistema funciona de esa manera", dice.

Sin embargo, a diferencia del NRP, los acuerdos de condena generalmente tienen una exhaustiva supervisión, añade. Sin ella, la tentación de que la policía y los agentes tomen el camino más fácil puede ser demasiado grande.

fuente infobae

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