Europa también le apunta a la Luna: enviará una misión en 2025

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Aunque el anuncio es reciente la idea viene dando vuelta desde hace varios años en los papeles de la Agencia Espacial Europea (ESA). Mediante un acuerdo con una firma privada oficializó

sus intenciones de poner un pie en la Luna en los próximos 6 años. En caso de concretarse esta misión, sería la primera vez que Europa alcance nuestro satélite.

Para demostrar que su interés es cierto, encargó a la compañía aeroespacial ArianeGroup (formada por Airbus y el grupo francés Safran) un estudio preliminar para explorar la Luna en 2025 con la ayuda de un módulo de aterrizaje. El anunció lo realizó el presidente de ArianeGroup, André-Hubert Roussel.

El objetivo es "explorar el regolito, un tipo de mineral del que es posible extraer agua y oxígeno, permitiendo así proyectar una presencia humana autónoma sobre la Luna", detalló ante la prensa Roussel. "Europa tiene que tener su espacio en la conquista del espacio, que es esencial para el futuro de la humanidad", enfatizó el funcionario.

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En un mensaje en Twitter, David Parker, director de Vuelos Tripulados y Exploración Robótica de la ESA, apostó por "regresar a la Luna porque hoy se saben muchas más cosas" de este satélite, entre ellas el agua que "potencialmente" puede albergar en su superficie. Según Parker, el objetivo es que astronautas europeos pisen la Luna en la década de 2030.

Si se aprueba al proyecto, ArianeGroup estará a la cabeza de un consorcio "netamente europeo" que incluye Arianespace, que brindará la lanzadera Ariane 6; la empresa alemana PTScientist, encargada del módulo de aterrizaje, y la pyme belga Space Application Services, que proporcionará los equipos de comunicación.

Este plan se anuncia el año que se cumple medio siglo de los primeros pasos del hombre en la Luna. Todavía resta por verse si se mantiene el plan previo de crear una base permanente habitada por personas y robots en la Luna y enviar misiones tripuladas a Marte, dos de los grandes objetivos de la ESA que anunciaba un mes atrás Frank De Winne, director del Centro Europeo de Astronautas de la ESA y excomandante de la Estación Espacial Internacional (ISS).