Equinoccio en el hemisferio norte: el mundo se prepara para el descenso de la serpiente en Chichen Itzá

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Como cada año, con la llegada del equinoccio de primavera en el hemisferio norte, la explanada frente a la gran pirámide de Kukulkán, en la ciudad maya de Chichen Itzá, México,

se llena de gente que acude a contemplar "el descenso de la serpiente".

La sombra ondulada se "desliza" hacia la cabeza de la serpiente y completa su cuerpo. (Getty Images)

La sombra ondulada se "desliza" hacia la cabeza de la serpiente y completa su cuerpo. (Getty Images)

Durante unas cinco horas, el día 21 de marzo –este fenómeno se repite en el equinoccio de otoño, el día 22 de septiembre– se produce un hipnótico juego de luces y sombras, una ilusión óptica que permite ver como, sinuosamente, el cuerpo de una serpiente repta desde la cima de la pirámide hasta la cabeza de la serpiente emplumada -o Kulkulkan- que se halla en la base.

La sombra de serpiente proyectada sobre la pirámide. (Getty Images)

La sombra de serpiente proyectada sobre la pirámide. (Getty Images)

Se creía que la serpiente emplumada -conocida como Quetzalcóatl en la mitología del Centro de México- era la que había obsequiado el calendario maya a los hombres.

La gente se reúne para apreciar el descenso de Kukulcan (la serpiente emplumada), en el El Castillo de Chichén Itza.

La gente se reúne para apreciar el descenso de Kukulcan (la serpiente emplumada), en el El Castillo de Chichén Itza.

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Qué pasa el 21 de marzo

Varias horas antes de ponerse el sol, todos los espectadores están atentos a la aparición de esa forma de luz ondulada que va formando un total de siete triángulos isósceles que parecen tener vida propia.

Justo en los equinoccios -cuando el Sol se encuentra sobre el Ecuador y el día dura lo mismo que la noche-, la sombra de la serpiente termina de formarse en la escalinata norte poco antes de la puesta de sol (cerca de las 20 hora Argentina).

El 21 de marzo (equinoccio de primavera en el norte) sucede este ritual esperado por muchos.AFP PHOTO/ALEJANDRO MEDINA

El 21 de marzo (equinoccio de primavera en el norte) sucede este ritual esperado por muchos.AFP PHOTO/ALEJANDRO MEDINA

La Pirámide de Kukulkán

La pirámide es en realidad un calendario gigante que señala los cambios de estación, el paso de los días y demuestra los profundos conocimientos de matemáticas, geometría y astronomía que los mayas poseían.

Por otra parte también cuenta con simbolismos que hacen alusión a los números más importantes utilizados en el calendario Haab (calendario solar agrícola), el calendario Tzolkin (calendario sagrado) y la rueda calendárica. La alineación de la construcción de la pirámide permite que se puedan observar estos fenómenos de luz y sombra,

La Pirámide de Kukulkán también es conocida como el Castillo. Mexico (Getty Images).

La Pirámide de Kukulkán también es conocida como el Castillo. Mexico (Getty Images).

Bautizada por los españoles como El Castillo, es el edificio más importante de la magnífica ciudad de Chichen Itzá, que los mayas erigieron en el año 525 d.C. Desde 2007 es una de las "Nuevas siete maravillas del mundo contemporáneo".