Falló la cápsula Crew Dragon, la gran apuesta de EE.UU. para mandar astronautas al espacio

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Un misterioso incidente se produjo el sábado en una prueba terrestre en Cabo Cañaveral de la cápsula Crew Dragon de SpaceX, que se espera transporte a astronautas de Estados Unidos

al espacio a fines de este año, informaron la compañía responsable y la NASA.

"SpaceX ha realizado una serie de pruebas de motores en nuestro vehículo de pruebas Crew Dragon en nuestro sitio de pruebas de Cabo Cañaveral", dijo un portavoz de la firma. "Las pruebas iniciales se desarrollaron normalmente, pero la prueba final terminó en una anomalía", agregó. También se confirmó que no hubo heridos.

¿Fue una explosión? El portavoz, así como la NASA, declinaron profundizar en la información. Pero un fotógrafo del sitio Florida Today registró una nube de humo negro sobre Cabo Cañaveral el sábado.

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En un comunicado, SpaceX dijo tener el compromiso de garantizar que sus sistemas "cumplan rigurosamente las normas de seguridad". Añadió que está investigando las causas de la anomalía.

El jefe de la NASA, Jim Bridenstine, solo dijo que la agencia había sido informada de la "anomalía". "Es por eso que hacemos pruebas, aprenderemos de ello y haremos los ajustes necesarios para que el programa de vuelo comercial sea seguro", dijo en un tuit.

Los astronautas del Crew Dragon de SpaceX serán los primeros en volar en una nave espacial comercial de fabricación estadounidense desde y hacia la Estación Espacial Internacional. (Bloomberg)

Los astronautas del Crew Dragon de SpaceX serán los primeros en volar en una nave espacial comercial de fabricación estadounidense desde y hacia la Estación Espacial Internacional. (Bloomberg)

Crew Dragon realizó una prueba en el espacio en marzo, con un vuelo de ida y vuelta no tripulado de casi una semana a la Estación Espacial Internacional.

Este éxito parecía asegurar que el primer vuelo tripulado se realizaría antes de finales de este año.

La cápsula está equipada con ocho propulsores. (Bloomberg)

La cápsula está equipada con ocho propulsores. (Bloomberg)

La cápsula está equipada con ocho propulsores (llamados SuperDraco) que sirven como sistema de respaldo en caso de emergencia: por ejemplo, si el cohete que lo lanza tiene un problema, la cápsula se desprende a alta velocidad gracias a sus propulsores, para traer a los astronautas de vuelta a la Tierra sanos y salvos. Los motores están impresos en 3D.

Es la primera iniciativa privada de origen estadounidense que buscará reemplazar a las cápsulas de traslado rusas que actualmente se utilizan para viajar a la EEI.

Dragon entonces supone el regreso a un formato "antiguo", porque es la primera cápsula estadounidense diseñada desde Apolo en los años 1960 y 1970. Este tipo de vehículos no tiene alas, así que caen y sólo pueden detenerse con sus paracaídas, como el modelo ruso Soyuz, que aterriza en Kazajistán.

La NASA confía en la cápsula Dragon de SpaceX y en el Starliner de Boeing para transportar a sus astronautas a la estación espacial en un futuro cercano.

Fuente: AFP y AP