A 50 años de Apolo 12: la "maldición de las cámaras" de la segunda misión tripulada a la Luna

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El 14 de noviembre de 1969, hace exactamente 50 años, la NASA lanzaba rumbo a la Luna​ la misión Apolo 12, desde el Centro Espacial

Kennedy de Florida. Era la sexto vuelo del programa Apolo de los Estados Unidos y el segundo que pondría humanos sobre la superficie del satélite natural terrestre.

La tripulación de la nave estaba integrada por tres aviadores navales, a quienes unía una estrecha amistad: Pete Conrad, Richard Gordon y Alan Bean.

El 19 de noviembre, la Apolo 12 logró el primer alunizaje de precisión, en el hemisferio occidental de la Luna, en el área del Océano de las Tormentas, a poca distancia de la nave espacial robótica Surveyor 3, que había aterrizado el 20 de abril de 1967 y permanecía sobre la superficie lunar. Conrad y Bean debían recuperar algunas piezas de la Surveyor 3, cuyo desgaste querían analizar los ingenieros. Pero, para eso, el aterrizaje debía ser a no más de 300 metros de distancia, porque la autonomía de las escafandras usadas en la misión aconsejaba no exceder ese límite.

La misión Apolo 12 aterrizó en la Luna el 19 de noviembre de 2019 (NASA).

La misión Apolo 12 aterrizó en la Luna el 19 de noviembre de 2019 (NASA).

La misión Apolo 12 llevaba una cámara de televisión con notables avances tecnológicos en relación a la que registró a los primeros astronautas en pisar la Luna. Pero eso no sirvió de nada: al instalarla en su trípode, Bean apuntó el objetivo del equipo hacia una poderosa fuente de luz que inutilizó el tubo de imagen del aparato. Bean podría haber dirigido la cámara hacia el sol o hacia un reflejo en el módulo lunar, dice el diario español El País.

La tripulación de la misión Apolo 12. De izquierda a derecha: Charles "Pete" Conrad Jr, Richard F. Gordon y Alan L. Bean (NASA).

La tripulación de la misión Apolo 12. De izquierda a derecha: Charles "Pete" Conrad Jr, Richard F. Gordon y Alan L. Bean (NASA).

Pero los problemas con el registro de imágenes de la misión recién comenzaban. Durante la visita a la nave robótica Surveyor 3 —y por un error en el libro de instrucciones—, los astronautas olvidaron cambiar la película de sus cámaras por una de color. Es por eso que son en blanco y negro todas las fotos de los astronautas cerca de la Surveyor.

La misión Apolo 12 aterrizó en la Luna el 19 de noviembre de 2019 (NASA).

La misión Apolo 12 aterrizó en la Luna el 19 de noviembre de 2019 (NASA).

Como respondiendo a una especie de "maldición audiovisual", el disparador de la cámara que llevaba Conrad perdió un tornillo crítico y quedó inutilizado. Más tarde, uno de los carretes de película de color que "pasearon" por la Luna quedaría olvidado allí. Y la cámara cinematográfica que debía filmar la maniobra de encastre entre los dos módulos se atascó.

La misión Apolo 12 aterrizó en la Luna el 19 de noviembre de 2019 (NASA).

La misión Apolo 12 aterrizó en la Luna el 19 de noviembre de 2019 (NASA).

Para cerrar una seguidilla difícil de igualar, en el regreso de la misión a la Tierra, el impacto de la cápsula contra el agua fue tan violento que desprendió una cámara instalada en la ventanilla. El equipo impactó en la cara de Bean, que por el golpe llegó a perder el sentido durante algunos segundos y necesitó seis puntos de sutura.

LGP

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