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Manuel Lao, exdueño de Cirsa, compra el 5% de Merlin Properties

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Manuel Lao es el exdue
Manuel Lao es el exdueo de Cirsa y el presidente de Nortia Capital Investment.ELENA RAMON EXPANSION
target="_blank" href="https://www.expansion.com/catalunya/2018/04/27/5ae32f0be5fdea006b8b4671.html">Blackstone compra el grupo de juego Cirsa a Manuel Lao

Manuel Lao, expropietario del grupo de juego Cirsa, ha adquirido el 5,39% del capital de la inmobiliaria cotizada Merlin Properties a travs del hlding inversor Nortia. Se convierte as en el segundo mayor accionista de la Socimi liderada por Ismael Clemente, por detrs de Banco Santander (22,27%) y por delante de los fondos gestionados por BlackRock (3,99%).

A precios de cierre de mercado, esta participacin estaba valorada anoche en 170 millones de euros, ya que la capitalizacin de Merlin se sita ahora en 3.150 millones. Ayer, el grupo inmobiliario cay un 9,58% en Bolsa y acumula un descenso del 48% en el ltimo mes como consecuencia del pnico y la incertidumbre provocada por la pandemia del Covid-19. En 2019, Merlin ingres 526 millones en rentas por alquileres de oficinas, naves logsticas y centros comerciales. Sus activos estaban valorados al cierre del ejercicio en 12.751 millones.

Segn ha podido saber EXPANSIN, la inversin de Lao en Merlin empez hace ya muchos meses, antes de la cada burstil, por lo que no se trata de una entrada oportunista en la Socimi. La compra se ha realizado de forma progresiva, adquiriendo distintos paquetes en el mercado cuando ha surgido la oportunidad, aunque ha sido ahora cuando se ha rebasado el umbral del 5%. "Para Nortia, la participacin en Merlin es estratgica y a largo plazo", explicaron anoche fuentes prximas al hlding inversor, con cuartel general en Sant Cugat del Valls (Barcelona).

Manuel Lao posee una de las mayores fortunas espaolas gracias a su dilatada trayectoria al frente de Cirsa, grupo que vendi a Blackstone en 2018 por ms de 2.000 millones, de los cuales se calcula que el empresario cobr ms de mil millones una vez excluida la deuda.

Adems de gestionar estos recursos, Nortia controla un conglomerado de sociedades que incluye varios hoteles, una promotora de viviendas y activos inmobiliarios con una superficie alquilable de ms de 85.000 metros cuadrados. Tambin posee una finca agrcola de 4.000 hectreas en Los Montes de Toledo, donde produce aceite. Adems, el hlding se qued con el negocio de casinos que Cirsa tena en Argentina.

La inversin en Merlin es la segunda gran operacin que trasciende de Nortia en el ltimo ao. En julio, el grupo inversor compr a KKH un edificio en el paseo de Gracia de Barcelona -en la esquina con Diagonal- que albergar la futura Casa Seat, un edificio emblemtico para proyectar la notoriedad de la marca.

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